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Navidad y los niños: ¡decora y juega!

Sabes que en Athina nos encanta que los niños aprendan jugando, y que utilicen sus manos para crear que podrán compartir con su familia. La Navidad es la época perfecta para que los niños participen activamente en la preparación del hogar para las celebraciones típicas de este mes. Hoy te proponemos elaborar unos sencillos adornos para el árbol de navidad, que te permitirán pasar unas horas divertidas con los pequeños de la casa, y mostrar su trabajo a todos los que visten tu casa en estos días.

El árbol de Navidad y sus adornos: un poco de historia

 

El árbol de navidad es una tradición europea, que se ha trasladado a las costumbres de otras latitudes. Imagen en decorablog.com.
El árbol de navidad es una tradición europea, que se ha trasladado a las costumbres de otras latitudes. Imagen en decorablog.com.

Los pinos y abetos son árboles que mantienen su follaje en invierno, razón por la que han sido venerados desde hace milenios por las civilizaciones más antiguas de la Tierra. Algunas sociedades bárbaras, como los druidas, consideraban ciertos árboles, por ejemplo, el roble, como sagrados, una creencia que aprovechó San Bonifacio (el misionero inglés Winifred), que predicaba la fe cristiana en tierras germanas durante el siglo VIII. Según la leyenda que ha pervivido hasta nuestros días, San Bonifacio derribó un roble, cuya sombra albergaba ceremonias paganas, y a su destructiva caída sólo sobrevivió un pequeño abeto que, años más tarde, este monje inglés adoptó como representación de la vida y como símbolo del Cristianismo. De Alemania, pasó a Inglaterra, y los inmigrantes europeos lo llevaron a Estados Unidos, país en el que el árbol de Navidad adquirió nuevos matices y se extendió ampliamente.

Los adornos del árbol de Navidad representan también ciertos elementos de la tradición cristiana y del nacimiento de Cristo: por ejemplo, las campanas tañen de gozo por la anunciación de la llegada del niño Jesús; los ángeles son la personificación del amor, la bondad y la misericordia, son los mensajeros del cielo y acompañaron a la Sagrada Familia en su periplo hasta Belén; el muérdago y el acebo, junto con las manzanas y otras frutas (que han evolucionado hasta las bolas de brillantes colores que colgamos en nuestros abetos) protegen el hogar y simbolizan abundancia; las velas simbolizan la luz divina, que ilumina y purifica, y trae buenos augurios.

¡Hagamos algunos adornos navideños con los niños!

Podemos reproducir algunas de estas típicas figuras navideñas, incluyendo graciosos Papa Noel, estrellas, paquetes de regalos, osos de peluche, renos y muñecos de nieve… con materiales sencillos, mucha imaginación y, por supuesto, con ayuda de los niños.

Los primero que necesitamos son plantillas y trozos de tela, de tejidos como fieltro, paño o cuadros escoceses, en los típicos colores verde y rojo, y también en tonos amarillos, dorados, plata, blanco; o con tonos más alternativos, como el azul. Hemos seleccionado varias figuras, plantillas y formas clásicas navideñas, que podrás descargarte para imprimir. Puedes encontrar más en la web PrimeraEscuela.com, en la que tendrás a tu disposición decenas de plantillas, o en Disney Family Fun, donde también encontrarás otras manualidades navideñas muy divertidas.

 

Los adornos de Navidad hechos a mano son una oportunidad de compartir tiempo con los niños en estas fiestas.
Los adornos de Navidad hechos a mano son una oportunidad de compartir tiempo con los niños en estas fiestas.

Una vez que tengas las plantillas, recorta las siluetas utilízalas como guía para dibujar las formas encima de las telas que has seleccionado, y recórtalas. Puedes hacer dos tipos de adornos, con o sin relieve, en función de la edad y las habilidades de los niños. Si deseas hacer los adornos con relieve, debes recortar dos siluetas iguales, pegar o coser los extremos y rellenar la figura a través de un orificio abierto que dejamos para tal fin y que cerraremos posteriormente. Para decorar, puedes usar retazos de telas de otros colores, cintas y lazos, purpurina, tachuelas, botones, apliques… o cualquier otro detalle que se os ocurra a ti o a tus hijos. No olvides abrir un pequeño agujero para pasar una cinta o un cordón, que ataréis en los extremos, y que permitirá colgar los adornos en las ramas de vuestro árbol de Navidad.

¡Nos gustaría ver los resultados de vuestro taller navideño casero! Envíanos fotos o vídeos en el que podamos veros elaborar vuestros adornos, o envíanos imágenes del resultado final y de tu árbol ya decorado, y las compartiremos con toda la comunidad Athina. Puedes enviarnos tus fotos a info@athina.es o dejarlas en nuestra página de Facebook.

Cocinando con los niños: ¡Con las manos en la masa!

¡No hay mejor forma de aprender que divirtiéndose! Que los niños se alimenten de forma equilibrada y variada es una de las mayores preocupaciones de cualquier madre o padre, y la cocina es un aliado que nos hará más fácil esta tarea.

De la misma forma en la que tus hijos aprenden nuevas palabras, nuevos hábitos e incorporan nuevas rutinas, deben aprender a conocer los alimentos. Hace 100 ó 50 años, nuestros tatarabuelos, bisabuelos y abuelos estaban en contacto directo con los alimentos: asistían a matanzas, ayudaban en la cocina, recolectaban las cosechas, recogían huevos de los corrales… El cambio de una vida rural a entornos urbanos ha supuesto una ruptura, que nos ha separado de los alimentos en su estado natural.

Volver a conectar a los niños con los alimentos, en su estado natural, es el primer paso para que adquieran hábitos nutricionales saludables. Imagen en: La Pollopedia
Volver a conectar a los niños con los alimentos, en su estado natural, es el primer paso para que adquieran hábitos nutricionales saludables. Imagen en: La Pollopedia

Una anécdota que te contaremos resume a la perfección esta distancia entre los alimentos naturales y procesados: la hija de una amiga debía hacer un dibujo, para el cole, de un pollo; y garabateó en las hojas de su cuaderno la silueta de un suculento pollo asado humeante. No dibujó al animal, sino el alimento listo para ser ingerido.

la hora de introducir novedades en su dieta, de forma que involucrar a los pequeños de la casa en su preparación, reducirá sus incertidumbre y dudas, y les hará sentir más responsables y más autónomos, y más cerca de las actividades familiares.

Nuevas recetas, hábitos más saludables

Debemos recordar que los alimentos no son una forma de premiar o castigar una conducta, sino que son una forma de enseñar a los niños a adquirir hábitos y disciplina nutricional, que evitarán problemas como la alimentación compulsiva o poco saludable, la repetición de ingredientes o menús, el sobrepeso infantil, y las manías con la comida.

Un mercado es un mundo lleno de sensaciones, ¡y a tus hijos les encantará! Imagen: gungodung@flickr
Un mercado es un mundo lleno de sensaciones, ¡y a tus hijos les encantará! Imagen: gungodung@flickr

Involucrar a tus hijos en todo el proceso de preparación de una receta no implica sólo ponerse el delantal, sino enumerar los ingredientes de la receta, ir a la compra y organizar la cocina.

La visita a una gran superficie o a un tradicional mercado como los que podemos encontrar en cualquier ciudad española, nos da la oportunidad de presentar los alimentos a los niños, darles pautas sobre la frescura y el uso de ciertos alimentos, experimentar colores, olores y sabores, y familiarizarles con el aspecto natural de los alimentos.

Las recetas deben incluir un cierto patrón de juego, en el que mancharse, probar sabores y texturas, ensuciar y ver los resultados, son las reglas. Hay que reforzar la participación de los niños en la cocina, sin distinguir las tareas por roles, y siguiendo un itinerario claro: «vamos a cocinar pizza con estos ingredientes, vamos a utilizar estos utensilios, vamos a prepararlos y, finalmente, vamos a recoger», y ser consistentes, para que se acostumbren a seguir estos pasos.

La edad y la autonomía de los pequeños nos permitirán saber qué tareas pueden asumir: felicitarles por el trabajo bien hecho les animará a experimentar con nuevos alimentos y a mejorar en los fogones. Para evitar situaciones de peligro, es mejor dejar a los niños los utensilios más inofensivos e irrompibles, y reservar los cuchillos, cristales y otros elementos para los mayores.

Si quieres experimentar durante los días festivos que se acercan, te recomendamos que visites PequeRecetas.com, en donde encontrarás muchos consejos para meterte en harina con los niños. En futuros posts, te propondremos actividades en la cocina, que podrás compartir con tus hijos, y que serán una excelente oportunidad para descubrirles no sólo el placer de la comida, sino para mostrarles que son capaces de asumir nuevas tareas y retos, ¡y que cada vez son más mayores!

Vacaciones y puentes navideños: propuestas para este mes

Pasear por las calles de Madrid para ver las luces navideñas es siempre un buen plan. Foto: EP/Ayto.Madrid
Pasear por las calles de Madrid para ver las luces navideñas es siempre un buen plan. Foto: EP/Ayto.Madrid

Diciembre es un mes entrañable y familiar, en el que los niños pasarán más tiempo en casa, no sólo para celebrar las Navidades, sino también porque disfrutarán contigo del puente de la Constitución y la Inmaculada. Te invitamos a que conviertas estos días de asueto en tiempo útil, y en una excusa para aprender, probar cosas nuevas… Es un buen momento para salir de paseo, tomar castañas asadas, pasear por las calles que pronto estarán decoradas con la iluminación navideña, y preparar la casa para la llegada de los Reyes Magos, invitando a los pequeños a decorar vuestro hogar en familia.

Te proponemos planes en varias ciudades, que serán útiles tanto si has planeado un viaje, como si optas por quedarte en casa.

En Madrid, podrás llevar a los niños a disfrutar de Dabadum, Salón del Ocio Infantil en Familia, que tendrá lugar en los pabellones 3 y 5 de la Feria de Madrid, del 6 al 11 de diciembre. La oferta de ocio es muy amplia, y podrás elegir entre actividades lúdicas, educativas, pedagógicas y deportivas, cuyo objetivo es contribuir al desarrollo intelectual, afectivo, social y ético de los pequeños de la casa. Podrás encontrar espectáculos de teatro y cine, un circo ecológico, invitar a los niños a descubrir cómo se hace un periódico, cómo se recicla vidrio; podrás hacer manualidades y participar en talleres de papiroflexia, globoflexia, fotos, pinturas, etc.; jugar con ellos en actividades centradas en alimentación, energía, transportes, etc.; tomar parte de iniciativas solidarias, actividades deportivas y juegos tradicionales. Si quieres ir preparando el terreno de las celebraciones navideñas, Vavania World  ofrecerá un taller de cocina infantil, en el que los niños prepararán alimentos, y adornos para el árbol.

El Poble Espanyol, en Barcelona, es un punto turístico en el que podrás pasar un día divertido con los niños. Imagen: pobleespanyol.com
El Poble Espanyol, en Barcelona, es un punto turístico en el que podrás pasar un día divertido con los niños. Imagen: pobleespanyol.com

Si estás en Barcelona, te proponemos dos planes muy distintos, pero igualmente divertidos y pedagógicos: asistir a la feria navideña del Poble Espanyol y disfrutar del amplio programa de actividades dirigidas a toda la familia, en la que los niños podrán ser testigos de algunas de las costumbres y tradiciones más típicas de Cataluña. Del 27 de diciembre al 4 de enero, en los pabellones 1, 2 y 3 de la Fira de Barcelona, podrás encontrar muchas y muy variadas actividades de ocio en el Festival de la Infància de Barcelona, en donde podrás asistir a originales espectáculos, talleres medioambientales y creativos, deportes, exhibiciones y otras actividades lúdico-educativas, divididas en tres áreas temáticas: el deporte (se puede practicar fútbol, baloncesto, patinaje, escalada…), el ocio (con un programa de actividades que incluye actuaciones, talleres, atracciones…) y la didáctica (fomentando valores como el respeto, la solidaridad y la sostenibilidad).

Si el tiempo acompaña, hacer actividades al aire libre es también una opción que te permitirá sacar partido de la natural curiosidad de tus hijos. En Valencia, el sol y el cielo azul ofrecerán el escenario perfecto para el taller de ActioActivitats, en el que los niños podrán conocer cómo se hacían las cosas sus abuelos en los pueblos, participando en actividades rurales que combinan excursiones, artesanía, cocina y juegos. Si vas a estar en Sevilla, a partir del 3 de diciembre, el parque de atracciones Isla Mágica da comienzo a las actividades previstas en su programa navideño, en el que los niños podrán descubrir cómo trabajan Papá Noel y sus ayudantes en la fábrica de regalos, disfrutar de una preciosa historia de Charles Dickens, asistir a los espectáculos del Teatro Encantado, saludar a los Reyes Magos o llevarse una foto de recuerdo con el Cartero Real o el Muñeco de Nieve.

El Museo do Mar, en Vigo, será un lugar de exploración y descubrimiento para los más pequeños. Imagen en museodomar.com
El Museo do Mar, en Vigo, será un lugar de exploración y descubrimiento para los más pequeños. Imagen en museodomar.com

En el norte de España, hemos elegido dos propuestas que tendrán lugar en dos museos emblemáticos: en el Museo do Mar, en Vigo, los niños podrán vivir una experiencia única, en el que la música y los sonidos del mar se combinarán para recrear la sinfonía del océano, y estimular los sentidos de los más pequeños, gracias a la Música de la Mareas, se celebrará el t3 de diciembre en el recinto del museo; por otra parte, en el Guggenheim de Bilbao, podrás apuntar en los niños en Símbolos de Navidad, una serie de talleres inspirados en las obras El Gran Árbol y El Ojo, de Anish Kapoor, y en esculturas de bronce de Constantin Brancusi, que servirán para explicar el origen de los símbolos de estas fiestas, y que les inspirarán para crear su propio árbol, usando formas geométricas básicas.

Podrás encontrar estas y muchas más actividades visitando dos páginas webs que te recomendamos, porque no sólo reúnen una variada oferta de ocio; además, te ayudarán a planificar el tiempo libre de tus hijos en función de tus gustos, tu agenda y tu presupuesto: SaposyPrincesas.com y CyberPadres.com.

¡Disfrutad de este Puente de la Inmaculada!